Sun Microsystems, Inc.的谢幕 - 小众知识

Sun Microsystems, Inc.的谢幕

2013年01月27日 14:18:05 苏内容
  标签: Sun/Oracle//Java
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什么是巨头,同一时期同一行业只有一个巨头,一两个挑战者,巨头:挑战者一般市场份额或者说利润在7:2开(此处!只是大体一个概念),其它都是小跟班的,小跟班是什么状态呢,就是跟着大哥二哥制定的行业标准、开发的技术方向走,目标市场机会全部都是捡剩下的鸡肋。有时候巨头的市场份额并不占有半数以上垄断地位,但是行业标准,话语权,技术演进方向,IP等等这些方面巨头们处于绝对垄断地位,并且巨头们的产品、解决方案、服务在Top500的行业客户的覆盖率也是处于绝对垄断地位,进而继续影响和控制整个产业链,影响其它供应商和从业人员。巨头的影响“余威震于殊俗”,即使巨头倒下了,体温都没了。

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Sun Microsystems, Inc. 创立于1982年,名称来自于一个 Stanford University Network的项目,中国台湾地区会译为升阳。是Google的学长。
首先说,如果Sun要在自己的行业加冕桂冠的话,必要条件是踩着八大金刚里谁的尸体呢?Sun不是专门卖软件,Microsoft,Oracle排除,不是网络设备,Cisco排除,不是专门做芯片Intel,Qualcomm排除,也不是互联网,同门师弟的Google排除,更不是个人电子消费,Apple排除,还剩……IBM,是的,相当一段时间里,Sun的业务和IBM的业务高度重合……以卖服务器为核心,存储和解决方案为辅,其它周边杂七杂八一大堆。IBM有自己的Power芯片,Sun有SPARC,IBM有AIX操作系统,Sun有Solaris,然后IBM有DB2数据库,呃,但是Sun拥有Java开发语言,在互联网史前,芯片、操作系统、数据库、开发语言(平台、框架),整体解决方案齐活啦。虽然两军某些装备吨位略有差异,但是还是可以背水一战的。Sun一直对自己比IBM少的那个东西念念不忘,结果是……后面确实有回响。
为什么说Sun有机会挑战蓝色巨人的地位,上面我们已经看到Sun当时没有成熟的数据库,但是这个问题对Sun的困扰其实很小的,证据就是Oracle的存在,如果基于DB2的解决方案能做到独孤求败的话,也就没Oracle什么事了,而且在ERP领域,Oracle从无到有不仅完胜IBM,还对SAP的地位产生了极大挑战,导致SAP收购了Sybase,加强防守,怎么扯这么远,是的,世界很小的,就这么几个玩家。IBM的产品还是基本把持银行、金融领域(基于DB2的黏性起了不小作用),但是亲身经历学校的工作站,公司的小型机都是采用Sun的SPARC。Sun虽然当时没有像样的数据库,但是有一个很强大的“队友”,比IBM吨位稍差,仅此而已。
Sun在1995年发明了Java语言,有人可能不太明白,觉得语言又卖不了钱,新推出的语言一般都是求着开发者去使用,是的语言确实卖不了钱,English这门语言是公开的,不是商品,但是服务和解决方案是要收钱的啊亲!对于从事其它行业的知友,可以查询一下英国在服务咨询行业因为语言优势获得的收益,类似这样思考一下。所有的语言都有:传染性,一旦取得一定优势之后,这门语言是好是坏已经没有人关心了,只要想进来玩这个游戏,大家就都得讲这种语言,语言也是一种生态系统的载体。那么这个Java本身的潜质怎么样呢,可以用“横空出世,后无来者”来形容,这个不能说的太细,马上就打起来了(比如有人会说php必须是最好的语言),程序员之间相互评论对方的语言,就像是不同的大夫评论彼此的处方一样,是非常不文明的行为,有时候更像不同教徒评论对方信仰?但是毋庸置疑的是:之前的语言没做到的特性它做到了并且推向了极致,比如面向对象和泛型(喏,面向对象就是把女友安排在屏幕后面坐,据信可以激活干劲大幅提高工作效率,也有人认为分散注意力,增加了bug&defect,但是,对象,有就比没有强);后面的语言做到的都能在之前已经存在的语言里找到影子,没有颠覆性的创新出现。Google在对外举办的编程竞赛中,一般只推荐C/C++,Java,Python实现,在这三种语言中(不好意思,没有php)只有Java的专利直接属于一个充满想象的商业组织,所以Java对Sun是一个巨大的优势,Java平台叫嚣乎东西,隳突乎南北,企业级,桌面级,移动式,嵌入式,Web端……会各种姿势,都可以生存。即使这种技术放在今天看来,也是激动人心的,设想你可以推出一个App,同时无缝支持Web,Mobile,Pad,汽车Dashboard,当然还有Desktop,Laptop,和你实验室里的工作站,是不是有点虚了,这算什么,你在安装Java的时候,它会明确告诉你,Java已经存在于蓝牙和DVD播放器了。Sun先发制人搞了这么个好东西,对手各种羡慕嫉妒恨是难免的,Bill Gate敏锐的商业嗅觉意识到危险来了,必须拿出打网景的架势来反击Java,不然Java搞在了用户和Windows中间,谁还在乎Java后面是Windows还是M!uqoms呢,于是微软很没节操地搞了个J++/Visual J#微软版Java,试图控制住开发者和用户在Windows平台的Java入口,Sun岂会坐视不理,法庭上见,结果中间Sun遇到财务上的问题,微软说咱别折腾了,我赔点钱,就了了吧,Sun当时基本答应了,此时就看出Sun已经开始出现不小问题了,以至于在战略级产品布局方面做出让步,或者另一种可能就是脑子烧坏了。但是!上面那些只是Blueprint而已!结果是,Sun把Java做得很不好或者不够好,随便怎么说,反正就是没做到想要的效果,不是颠覆性的创新和设计、开发的失败,可以说是运营得很不好。
Sun是一家极具创新能力的公司,Java最初是在1991年开始为交互式电视类似机顶盒什么东西开发的,当时,这东西有点超前,硬件产业什么的跟不上,不能为A厂的机顶盒开发一遍App,再给B生产的再开发一遍,整合产业怎么搞呢,那就用一个转换插头全部变为USB接口,用户只用一个插头,尽情换USB数据线的手机,世界清净了,就是基于这种相似的思想,使得Java具有“一次编译,到处运行”的特性,解救万千开发者于水火之中。即使今天Sun已经不在了,但是Java还在,Java Family还在,Android,这一最具想象力的新平台,具有Java的血统和基因,Sun的创新和贡献对IT工业界影响重大,Sun没能为Java做到的,Google给Java的后代做到了。Sun开发的各种领先技术分布于存储系统、文件系统,还有OpenOffice套件(打击微软Office的),开发工具等等。Sun的创新还体现在另一处:他们在近三十年前就意识到 网络即是计算机,网络作为单独的研究对象,它具有计算能力,存储能力,这活脱脱就是互联网乃至云计算的思维啊亲!后来大家也知道了,真正云计算这个名词开始兴起的时候,2010年Oracle以$74亿收购了Sun,而Sun历史最高市值在$2000亿左右.
Iron Man III剧照,Oracle推出Exadata数据库整合方案,图中的型号为X2-8

而Sun在之前的2008年$10亿收购了MySQL,摆脱了产品线布局缺位,但是MySQL跟DB2 Oracle,甚至是Sybase,MSSqlServer都不是一个等级,$10亿收购MySQL绝对败笔,MySQL带来的收益是否有购价的百分之一都值得怀疑(不查报表了,传统行业不会用MySQL,互联网公司没有几个会花钱在MySQL身上,即使有的:国内某最大的电商也是向第三方MySQL专业购买的支持而不是MySQL的持有者Oracle)
Sun没能利用Java构建一个强有力、可变现的生态系统,没打好Java这张牌。他们没能成功构建这个生态系统,不好到什么程度呢?Java初期的版本在当时的硬件条件下性能确实不太好,尤其涉及到图形的,虽然跨平台的Java很爽,但是图形周边的问题解决起来肯定很困难,Native的图形当年都做了这么长时间才捯饬出来,但是Sun的不努力连IBM都看不下去了,IBM为Java做了一套图形库SWT,送给大家用, 作为Sun的AWT的替代品。Java是Sun的,但是Sun自己开发的IDE还没有IBM给Java开发的好用,前者Netbean,到今天几乎无人问津了,而后者Eclipse则是门庭若市(看一下这个名字,日蚀,IBM对Sun赤裸裸地挑衅),不但作为Java的第一IDE,而且扩展成一个平台了,Sun就是没有能够将Java作为生死攸关的战略产品来做
那么,是否是Sun没有打败IBM,还是IBM打败了Sun呢,都不是,是Sun自己被淘汰了,是IBM战胜了自己,IBM在90年代初期也是一直处在亏损当中,直到93年Gerstner抵达IBM开始商业&市场方面的运作,把IBM从重点为硬件变为转向提供解决方案&咨询服务的公司才起死回生,纯做硬件的要被做软件和服务咨询的搞死,搞软件的会被搞互联网服务的慢慢搞死,Sun至死没能实现转型,没有出现和引入商业&市场方面的领袖人物,倒是为Google输送了不少技术方面的人才。
Sun Microsystem Inc.有机会通过技术上的Java平台和商业上的公司转型这两个大杀器实现华丽转身甚至傲视江湖,可是它没有像Microsoft运作.Net平台和IBM操作公司转型这方面的能力,导致其只能留给后人一声叹息!
Sun Microsystem Inc.倒下的时候还有未竟的事业,还有理想和心愿!

“我猜人生就是教会我们不断的学会放下,遗憾的是最后我们都没有好好的说再见!”
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